Interview met een voorlichter

Desiree van Velthoven (48)

‘Vorig jaar besloot ik me in te zetten als vrijwilliger voor Alzheimer Nederland. Ik werkte vier dagen, mijn kinderen gingen uit huis. Ik zocht een plek waar ik mijn kennis en enthousiasme in kon zetten. In mijn betaalde werk heb ik dagelijks te maken met mensen met dementie. Ik weet daarom heel goed wat dementie betekent. Dat je met hele kleine dingen een groot verschil kan maken, bijvoorbeeld in de benadering en de aandacht die je voor iemand hebt. Het belangrijkste vind ik dat Alzheimer op de kaart gezet wordt, zodat bij iedereen bekend raakt wat het is en hoe je het herkent. In mijn ideale samenleving weet de slager op de hoek hoe hij iemand met dementie moet benaderen. Alleen dan komt er begrip en kunnen mensen met Alzheimer zo lang mogelijk meedoen in de maatschappij. Gemiddeld besteed ik twee tot drie uur per week aan het vrijwilligerswerk. Ik lees stukken door, bereid vergaderingen voor en bezoek voorlichtingsbijeenkomsten. Het geeft me veel voldoening als ik hoor dat mensen na een voorlichting hun kennis vergroot hebben.’